SARRC’s Employment Services, Partnerships Programs Help with Employment for All Ages

After being out of work for more than a year, Michael found the support he needed through SARRC while he searched and trained for the right job. *También en español.

Four-days-a-week, from 7-11 a.m., 60-year-old, Michael can be found at work at The University of Arizona’s Downtown Phoenix campus. He navigates a bus and train to get there, and it’s a routine that he looks forward to—and enjoys.

After being out of work for more than a year, he is grateful for the opportunity, as well as the support he found in looking for and training for a job. 

Michael, who was diagnosed with autism spectrum disorder (ASD), found the position as part of Southwest Autism Research and Resource Center’s (SARRC) Employment Services program. 

Through the program, SARRC helps build job skills in those diagnosed with ASD via vocational assessments, social and adaptive skills training, and work opportunities and internships. SARRC also partners with local and national employers to increase employment opportunities for those of all ages (beginning at age 16) with ASD through its Employment Partners program.

Pride in a Job Well Done

Although he works at a UofA location, Michael is actually employed though EDGE Building Services, which is the company that is contracted to be on campus. This past May marked Michael’s one-year anniversary on the job.

At UofA, Michael’s role is to help keep the buildings clean both inside and out, handling tasks such as emptying garbage, using a dust mop, and wiping railings and tables.

“I have to help keep the place clean,” he explains. “They’ve got the garbage outside. That’s all three buildings. I clean the office building railing with a wet rag. I clean the outside tables for the students with a spray bottle. I clean the buildings with a dust mop and clean up the leaves that fall with a dustpan.”

He enjoys the work, and takes pride in doing his best. He also enjoys, “Meeting people… the students… and having something to do.”

Michael has worked since he was 15, beginning as a paperboy. Prior to moving to Arizona 2.5-years-ago, he lived in Dallas, Texas, where he worked as a clerk in a supermarket. Previous employment included janitorial and courtesy clerk roles.

When Michael moved to Arizona, he found himself out of work for the first time—which is when his mom found the SARRC program.

Employment Through Employment Partners

SARRC’s Employment Partners program exists for just that reason. By partnering with businesses in the community to create job opportunities, and providing its clients training via job coaches, the program seeks to help those with ASD find meaningful employment, while helping businesses fill roles with qualified candidates.

“Being a locally-owned and -operated company, EDGE is deeply committed to improving the lives of those in the surrounding community. We believe in SARRC’s mission and as an Employment Partner, are invested in helping them achieve their goals,” says Gina Rouban, general manager at EDGE. “We knew partnering with SARRC would be a gratifying experience; however, the benefits to our organization—both on a professional and personal level—have far exceeded what we ever could have imagined.”

Through SARRC, Michael was provided with a job coach, who attended the interview with EDGE with him. Once Michael was offered the job, the coach helped teach him the skills he would need on the job, from how to tie bags to pick up the garbage, to how to ask for more work supplies when he’s running low, to how to navigate asking for vacation days.

“The level of communication we’ve had with SARRC has been phenomenal from the get-go.  Whether it was during the candidate-matching/on-boarding/training stage or a routine inquiry/request, each and every SARRC team member has and continues to go above and beyond to ensure seamless, top-notch support,” Gina says.

A Perfect Match

Michael shares that he hopes to stay in the position for a long time.

“So far I like staying there,” he says. “And it’s a great job opportunity.”

EDGE hopes he stays, too.

“Michael is an outstanding employee!” says Gina. “Not only is he a quick study, extremely dedicated and reliable—his strong communication skills, positive attitude and willingness to tackle one-off assignments have earned him the respect of his EDGE management, peers and UofA employees alike. Michael celebrated his 1st anniversary with EDGE in May 2018 and we couldn’t be more thrilled to have him.”

  • For more information about becoming an Employment Partner, click here.

  • Support SARRC's employment programs by making a gift.

El programa de socios de empleo de SARRC ayuda con empleos para todas las edades

Cuatro días a la semana, de las 7 a las 11 a.m., Michael Allen, de 60 años de edad, puede ser encontrado en su trabajo en el campus de la Universidad de Arizona (UofA) en el centro de Phoenix. Él toma un autobús y luego un tren para llegar allí, y es una rutina que él espera y disfruta.
 
Después de estar sin trabajo por más de un año, está agradecido por la oportunidad, así como el apoyo que encontró en buscar y entrenar para un trabajo. 
 
Michael, quien fue diagnosticado con trastorno del espectro autista (ASD), encontró la posición como parte de los Servicios de Empleo del centro de autismo del Suroeste (SARRC). 
 
A través del programa, SARRC ayuda a desarrollar habilidades laborales en aquellos diagnosticados con ASD a través de evaluaciones vocacionales, capacitación en habilidades sociales y adaptativas, y oportunidades de trabajo y pasantías. SARRC también se asocia con empleadores locales y nacionales para aumentar las oportunidades de empleo para adultos de todas las edades (comenzando a los 16 años) con ASD a través de su programa de socios de empleo.
 
Orgullo en un trabajo bien hecho
 
A pesar de que trabaja en una locaciόn de UofA, Michael es en realidad empleado a través de servicios de construcción EDGE, que es la empresa que se contrata para estar en el campus. Este pasado mayo marcó el primer aniversario de Michael en el trabajo.
 
En UofA, el papel de Michael es ayudar a mantener los edificios limpios tanto por dentro como por fuera, manejando tareas tales como vaciar la basura, usar un trapeador de polvo, y limpiar barandas y mesas.

"Tengo que ayudar a mantener el lugar limpio", explica. "Ellos tienen la basura afuera. Son los tres edificios. Limpio la barandilla del edificio de oficinas con un trapo mojado. Limpio las mesas externas para los estudiantes con una botella de spray. Limpio los edificios con un trapeador de polvo y limpio las hojas que caen con un recogedor ".

Disfruta del trabajo, y se enorgullece de hacer lo mejor que pueda. También le gusta "conocer gente... a los estudiantes... y tener algo que hacer".

Michael ha trabajado desde que tenía 15 años, comenzando como un repartidor de periódicos. Antes de mudarse a Arizona hace 2 años y medio, vivió en Dallas, Texas, donde trabajó como empleado en un supermercado. El empleo anterior incluía la posición de cortesía al cliente.

Cuando Michael se mudó a Arizona, se encontró sin trabajo por primera vez, que es cuando su madre encontró el programa SARRC.

Empleo a través de socios de empleo

El programa de socios de empleo de SARRC existe por esa misma razón. Al asociarse con empresas de la comunidad para crear oportunidades de empleo, y proporcionar a sus clientes capacitación a través de entrenadores de empleo, el programa busca ayudar a aquellos con ASD a encontrar un empleo significativo, mientras que ayuda a las empresas a llenar roles con candidatos calificados.

“Siendo una empresa de propiedad y operaciόn local, EDGE está profundamente comprometida con la mejora de las vidas de los de la comunidad. Creemos en la misión de SARRC y como socio de empleo, nos comprometemos en ayudarles a alcanzar sus metas ", dice Gina Rouban, Gerente General de EDGE. "Sabíamos que la asociación con SARRC sería una experiencia gratificante; sin embargo, los beneficios para nuestra organización — tanto a nivel profesional como personal — han superado con creces lo que jamás hubiéramos podido imaginar. "

A través de SARRC, Michael fue proporcionado un entrenador del trabajo, que asistió a la entrevista de EDGE con él. Una vez que se le ofreció el trabajo a Michael, el entrenador le ayudó a aprender las habilidades que necesitaría en el trabajo, desde cómo atar las bolsas para recoger la basura, a cómo pedir más suministros de trabajo cuando se está agotando, y a cómo navegar preguntando por días de vacaciones.

El nivel de comunicación que hemos tenido con SARRC ha sido fenomenal desde el principio.  Ya sea durante la etapa de búsqueda y pareo de candidatos/embarque/entrenamiento o una consulta/solicitud de rutina, todos y cada uno de los miembros del equipo de SARRC tienen y van por encima y más allá para asegurar un apoyo impecable y de primera categoría ", dice Gina.

Una combinación perfecta

Michael comparte que espera permanecer en la posición durante mucho tiempo.

"Hasta ahora me gusta estar allí", dice. "Y es una gran oportunidad de trabajo."

EDGE espera que se quede, también.

"¡Michael es un empleado excepcional!", dice Gina. "No sólo aprende rápido, es extremadamente dedicado y confiable — sus fuertes habilidades de comunicación, actitud positiva y voluntad para enfrentar asignaciones únicas le han valido el respeto de la gerencia de EDGE, compañeros y empleados de UofA por igual. Michael celebró su primer aniversario con EDGE en mayo de 2018 y no podríamos estar más emocionados de tenerlo ".