LibraryWorks Offers Opportunities for Teens, Like Oscar, to Make Connections

For CommunityWorks participant, Oscar, the LibraryWorks component turned out to be a perfect fit. *También en español.

One day, as Emma Rodriguez was driving down 16th Street in Phoenix, she got lost. It turned out to be fortuitous. As she was trying to find where she needed to be, she spotted a sign that said “autism”—and immediately turned around and went in.

Emma’s son, Oscar, has autism spectrum disorder (ASD), and the building she had happened upon was Southwest Autism Research & Resource Center’s (SARRC) location.

She spoke with Supervisor Carlos Nuño, who shared information about SARRC’s Autism CommunityWorks program, an inclusive preemployment, community-based volunteer training program for teens with ASD and their typical peer mentors. There are two programs that comprise CommunityWorks—Good DeedWorks, where participants visit nonprofits around the Phoenix area on Saturday mornings, and LibraryWorks, where participants work in a library setting.

A Dynamic Approach to Learning Skills

For Oscar, LibraryWorks turned out to be a perfect fit.

“During my conversation with Carlos he told me it was a program for teenagers between the ages of 13-18, and the goal of the program was to teach individuals with autism different skills,” says Emma. “Especially life skills and other skills that helped with his communication. My husband and I were looking for something like this to help Oscar learn different skills.”

So beginning in June 2018, every Monday and Wednesday for 2.5 hours, Oscar began participating in the program—and quickly, it became something that he looked forward to each week.

“They give him instructions that he needs to follow and help him with areas that he has difficulty in such as paying attention, following instructions, being in a large group, and helping with his language which we have noticed has increased,” Emma says. “I think he likes the structure of the program and he likes the program because it is hands-on and it keeps him busy.”

Seeing Changes in Oscar

Oscar has been participating in the program for approximately 5 months, and in addition to feeling grateful to the program providing a positive outlet for him, the Rodriguez family was grateful that Oscar received a scholarship from SARRC for CommunityWorks so that he could participate.

“The changes we have seen with Oscar since joining the program are priceless,” his mother shares. “In the short time he has been with the program, we have seen changes. He has never received services outside of school and it was difficult to find programs for him, so this has been great for us and we are very grateful. The program came at the perfect time with his transition in life as a young adult.”

Some changes the family has noticed are that Oscar is very calm when heading to LibraryWorks, even though going to other programs can be difficult. 

“With this program he didn’t resist the change of going to different libraries in the summer, in the heat and sometimes a far distance. His attitude became more positive and he would do the tasks that we being given to him. Another change was his interaction with larger groups. Once he was done in June and returned to school, he wanted to work or do an activity at school so he asked if he could help at the school library so he stays there after school and works at the front desk. I believe that he was motivated to join the after-school activity after participating in LibraryWorks,” says Emma. 

Invaluable Connections

For Oscar, the people involved with the program have provided invaluable connections and given him tools to take with him in the future.

“The connection that the teachers have with the clients and their knowledge of working with not only teens, but teens with autism, is important and are a great resource for the program. Oscar’s connection to people is the most important thing for us and the staff here have connected with him. The seed has been planted and we can see him grow,” says Emma.

 

LibraryWorks ofrece oportunidades para adolescentes, como Oscar, para hacer conexiones

Un día, mientras Emma Rodríguez conducía por la calle 16 en Phoenix, ella se perdió. Resultó ser fortuito. Mientras intentaba encontrar dónde tenía que estar, vió un letrero que decía "autismo", e inmediatamente se dio la vuelta y entró.

Oscar, el hijo de Emma, tiene trastorno del espectro autista (TEA), y el edificio en el que se había encontrado era una locación del Centro de Recursos e Investigación de Autismo del Suroeste (SARRC).

Ella habló con el Supervisor Carlos Nuño, quien compartió información sobre el programa Autism CommunityWorks de SARRC, un programa de capacitación de voluntarios basado en la comunidad y pre empleo inclusivo para adolescentes con TEA y compañeros mentores típicos. Hay dos programas que comprenden CommunityWorks — Good DeedWorks, donde los participantes visitan organizaciones sin fines de lucro en el área de Phoenix los sábados por la mañana, y LibraryWorks, donde los participantes trabajan en un entorno de biblioteca.

Un enfoque dinámico para el aprendizaje de habilidades

Para Oscar, LibraryWorks resultó ser un programa perfecto.

"Durante mi conversación con Carlos, él me dijo que era un programa para adolescentes entre las edades de 13 a 18 años, y el objetivo del programa era enseñar a las personas con autismo diferentes habilidades", dice Emma. “Especialmente habilidades para la vida y otras habilidades que ayudaron con su comunicación. Mi esposo y yo estábamos buscando algo como esto para ayudar a Oscar a aprender diferentes habilidades ".

Así que a partir de junio de 2018, todos los lunes y miércoles durante 2.5 horas, Oscar comenzó a participar en el programa, y rápidamente se convirtió en algo que esperaba cada semana.

"Le dan instrucciones que necesita seguir y lo ayudan con las áreas en las que tiene dificultades, como prestar atención, seguir las instrucciones, formar parte de un grupo numeroso y le ayudan con su lenguaje, que hemos notado que ha aumentado", dice Emma. "Creo que le gusta la estructura del programa y le gusta el programa porque es práctico y lo mantiene ocupado".

Viendo cambios en Oscar

Oscar ha estado participando en el programa por aproximadamente 5 meses, y además de sentirse agradecidos con el programa que le proporcionó una salida positiva, la familia Rodríguez agradeció que Oscar recibió una beca de SARRC para poder participar en el programa.

"Los cambios que hemos visto en Oscar desde que se unió  al programa no tienen precio", comparte su madre. “En el corto tiempo que ha estado en el programa, hemos visto cambios. Nunca ha recibido servicios fuera de la escuela y fue difícil encontrarle programas, por lo que ha sido muy bueno para nosotros y estamos muy agradecidos. El programa llegó en el momento perfecto de su transición a la vida como un adulto joven ".

Algunos cambios que la familia ha notado son que Oscar es muy calmado cuando se dirige a LibraryWorks, aunque ir a otros programas puede ser difícil.

"Con este programa, no resistió al cambio de ir a diferentes bibliotecas en el verano, en el calor y, a veces, a una gran distancia. Su actitud se volvió más positiva e hizo las tareas que se le dieron. Otro cambio fue su interacción con grupos más grandes. Una vez que terminó en junio y regresó a la escuela, quería trabajar o hacer una actividad en la escuela, así que preguntó si podía ayudar en la biblioteca de la escuela para que se quede allí después de la escuela y trabaje en la recepción. Creo que se sintió motivado a unirse a la actividad después de la escuela después de participar en LibraryWorks ", dice Emma.

Conexiones invaluables

Para Oscar, las personas involucradas con el programa han brindado conexiones invaluables y le han dado herramientas para llevar con él en el futuro.

“La conexión que los maestros tienen con los clientes y su conocimiento de trabajar no sólo con adolescentes, sino también con adolescentes con autismo, es importante y es un gran recurso para el programa. La conexión de Oscar con la gente es lo más importante para nosotros y el personal aquí se ha conectado con él. La semilla ha sido plantada y podemos verlo crecer”, dice Emma.